Comment l'industrie technologique réagit à l'invasion russe de l'Ukraine

Comment l'industrie technologique réagit à l'invasion russe de l'Ukraine

Le 24 février, la Russie a lancé une invasion de l'Ukraine voisine après des mois de renforcement militaire à ses frontières.

L'attaque a commencé par des cyberattaques qui ont ciblé les services gouvernementaux ukrainiens avec des inondations de trafic Internet et des logiciels malveillants d'effacement de données, suivies d'une incursion terrestre, maritime et aérienne. Les médias ukrainiens signalent également des pannes causées par des cyberattaques, que le gouvernement ukrainien affirme avoir « liées sans ambiguïté » à Moscou.

L'invasion a été vivement critiquée par les États-Unis, l'Union européenne et les alliés de l'OTAN, avec des sanctions financières et diplomatiques étendues et sans précédent promises contre la Russie, des sanctions susceptibles d'affecter les affaires, le commerce et la finance dans toute la région.

Les impacts de l'invasion se font également, sans aucun doute, sentir dans l'ensemble de l'écosystème technologique ukrainien, qui comprend non seulement des centaines de startups et de grandes entreprises technologiques, mais également des bureaux de recherche et développement pour certaines des plus grandes marques technologiques du monde.

Alors que la situation sur le terrain évolue rapidement au cours des prochaines heures et des prochains jours, TechCrunch continuera d'apporter des nouvelles et des analyses sur la façon dont le conflit se déroule dans la communauté des technologies et des startups.

Un directeur d'une grande entreprise de technologie, qui nous a demandé de ne pas nommer l'entreprise pour la sécurité de ses employés, nous a confirmé qu'il est en train de déterminer comment évacuer tout son personnel en Ukraine. La situation est entravée par le fait que tout l'espace aérien est désormais interdit et que les transports publics sont en grande partie hors service. Le plan actuel consiste à déterminer comment faire passer le personnel de l'autre côté de la frontière vers la Hongrie ou la Pologne.

La situation va également entraîner des retombées économiques majeures pour les startups en Ukraine.

Readdle, la société qui fabrique des PDF, des e-mails et d'autres outils de productivité, est l'une des startups les plus connues d'Ukraine. Basé dans la ville méridionale d'Odessa, le principal porte-parole et directeur général de la société, Denys Zhadanov, a annulé un entretien téléphonique pour cette histoire, affirmant qu'il y avait trop d'urgences à gérer pour le moment. Il a cependant parlé avec TechCrunch par SMS.

"Nous avons élaboré des plans de continuité des activités il y a quelque temps et nous les exécutons maintenant", a-t-il déclaré. "Tous les produits et services Readdle de Readdle sont opérationnels, et il n'y a pas d'évacuation pour l'équipe [en cours] à ce stade."

Zhadanov a noté que Readdle est devenue une entreprise internationale, avec des personnes employées dans 11 pays. Une "grosse partie" de l'équipe, a-t-il dit, est toujours basée en Ukraine.

"L'Ukraine abrite les meilleurs ingénieurs, designers et autres professionnels de la technologie", a-t-il ajouté. «Je sais que de nombreux PDG de la technologie ont pris la décision consciente de rester en Ukraine. Beaucoup d'entre eux aident et font des dons pour aider le comté et ses habitants.

En Ukraine, il y a beaucoup plus de startups locales qui ressentent également les retombées (et supportez si vous êtes si enclin). Ils incluent Ajax, une société de sécurité sans fil domestique ; le moteur de grammaire et d'écriture basé sur l'IA Grammarly ; l'application d'échange de visage Reface ; système de caméra pour animaux de compagnie Petcube; People AI, la start-up d'intelligence commerciale et marketing ; et le marché des tuteurs de langue Preply. Ces entreprises ont levé des fonds auprès de certains des plus grands VC du monde et une question sera de savoir comment et si ces relations seront affectées par les derniers développements.

La société de logiciels MacPaw, qui développe des logiciels et des utilitaires Mac, a déclaré dans un article de blog que bien que son siège soit à Kiev, son infrastructure est hébergée sur Amazon Web Services et physiquement située en dehors de l'Ukraine. Son processeur de paiement, Paddle, est basé au Royaume-Uni et prévoit que "rien ne va changer" pour ses utilisateurs. "En ce moment, nous restons forts, unis et prêts à défendre la souveraineté et l'intégrité territoriale de l'Ukraine", a déclaré MacPaw dans un e-mail à TechCrunch.

Une entreprise présente en Ukraine a refusé de parler officiellement à TechCrunch, citant l'évolution rapide de la situation sur le terrain.

En plus des startups, il existe de plus grandes entreprises technologiques qui ont à la fois des opérations de R&D à l'extérieur du pays ainsi que des équipes fournissant des services plus localisés, allant du contenu à la vente d'annonces.

Pour ceux qui ont des plates-formes destinées aux consommateurs comme YouTube de Google ou TikTok de ByteDance, la question sera de savoir comment ils sont utilisés – ou mal utilisés – avec la désinformation, ou au contraire la censure, et comment les entreprises gèrent ce type de trafic. En plus de cela, il y a la question des services dans leur ensemble, comment ils restent actifs et s'ils courent le risque d'être fermés en raison de sanctions ou d'interruptions du service Internet. Nous avons contacté Amazon, Apple, ByteDance, Facebook, Google, Meta et Snap pour obtenir des commentaires et nous le mettrons à jour au fur et à mesure que nous en apprendrons davantage. Une fois atteint, Microsoft a refusé de commenter.